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时间简史科普[3]-膨胀的宇宙

概念

恒星是由炽热的气体组成的、能够自身发光的球形的或类似球形的天体。 太阳是离地球最近的恒星。由于恒星离地球遥远,人们用肉眼觉察不到它们在天球上的位置变化,因此古代人称为“恒”星,实际上恒星在不停地运动,如太阳就以每秒250千米的速度绕银河系的中心运转。

行星是环绕恒星运行的天体之一。行星本身不发射可见光,以表面反射太阳光而发亮。在以恒星组成的各个星座的天空背景中,行星有明显的相对移动,所以被称为“行星”。行星环绕恒星公转。行星的质量要比其所环绕运行的恒星小得多。地球是太阳系中一颗普通的行星。

卫星是围绕行星运转的天体。卫星质量比其环绕的行星小。本身不发射可见光,以表面反射太阳光而发亮。月球是地球的天然卫星。除天然卫星外,人类已发射地球卫星及其天体的人造卫星。

星系的距离

远在公元 1750 年,就有些天文学家建议,如果大部分可见的恒星处在一个单独的碟状的结构中,则可以知道银河系的外观是一个慢慢旋转的螺旋的恒星群。几十年之后,天文学家威廉·赫歇尔(1738年11月15日-1822年8月25日)爵士才非常精心地对大量的恒星的位置和距离进行编目分类,从而证实了自己的观念。即便如此,这个思想在本世纪初才完全被人们接受。

银河系

1924 年,我们现代的宇宙图象才被奠定。那是因为美国天文学家埃得温·哈勃证明了,我们的星系不是唯一的星系。事实上,还存在许多其他的星系,在它们之间是巨大的空虚的太空。为了证明这些,他必须确定这些星系的距离。这些星系是如此之遥远,不像邻近的恒星那样,它们看起来是固定不动的,哈勃被迫用间接的手段去测量这些星系的距离。

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